Udligningsreform og økonomiaftale

“Nu har vi i efterhånden lang tid skullet blive hjemme og holde afstand. Regering og Folketing har primært beskæftiget sig med nedlukning og åbning. Det sidste ser ud til at blive det sværeste. Jeg tror ikke, der tidligere har været så detaljerede centrale retningslinjer for, hvordan man skal agere i kommunale institutioner – alt fra vuggestuer til plejehjem.

Man kan godt glemme, at der er andre ting, der betyder noget, end den forbandede virus, håndvask og -sprit. Men der er trods alt også andet, der har betydning for både den nære og lidt fjernere fremtid.

Selvom Folketinget har stillet kommunerne i udsigt, at merudgifter forbundet med løsningen af ekstraopgaver her under Coronakrisen refunderes, så kan man godt være bekymret for, om der bliver tale om en fuld og hel dækning. For kommunerne kan ikke bare sende en regning og se pengene gå ind på kontoen, nej dækningen skal forhandles mellem KL og finansministeren i forbindelse med de årlige økonomiforhandlinger, som begynder lige straks, nu hvor udligningsreformen er på plads. Selvom der sidder en socialdemokrat for hver af bordenderne i forhandlingslokalet, Nikolaj Wammen som finansminister og Jacob Bundsgaard som formand for KL, bliver der næppe tale om lette forhandlinger. KL har desuden en anden og mindst lige så vigtig opgave i forhandlingerne, og det er at få fjernet serviceloftet, der lægger begrænsninger på, hvor mange penge kommunerne må bruge på bl.a. at løse de borgernære velfærdsopgaver. Hvad nytter det, at der i forbindelse med udligningsreformen er postet nogle milliarder ekstra ud til kommunerne, hvis pengene ikke må bruges? Hvad skal vi i Silkeborg med 14,9 mio. ekstra, hvis vi ikke må bruge dem til at dække det øgede udgiftsbehov til f.eks. børnepasning? Desuden bliver…”

SÅ ER FREDEN FORBI

“Kan I huske, der var en tid før Fredensgård og Fredberg? Det er svært, ikke?

Dengang for længe siden talte vi i Silkeborg Kommune om besparelseskatalog. Om en kommunal økonomi i Silkeborg Kommune, der var i ubalance.

Nu er freden (og Fredensgård/Fredberg sagerne forhåbentlig) forbi. Men økonomien er stadig i ubalance.

Det kan man forvisse sig om, når man har gjort sig den ulejlighed at kigge udvalgsdagsordener igennem og dér bemærket resultaterne fra første kvartal.

Et enkelt udvalg er på den grønne gren. Det vil sige, at det er et udvalg med penge nok. Det har det selvsamme udvalg altid, fra start til slut i et regnskabsår. Det er – selvfølgelig – Økonomi- og Erhvervsudvalget.

Der sidder man godt og sikkert på flæsket.

Vi andre udvalg står så til gengæld, sådan set over en bred kam, til sparekniven. Med besked om, at vi jo har forpligtet os til i budgetaftalen for 2020, at vi skal finde balance i budgetter, som vi alle ved, er i ubalance.

Så hvad skulle det være?

En luns økonomisk ubalance fra Børne- og Ungeudvalget, med særlig smag af udsatte børn og unge?
Pris: 36 mio kr

Vi kan også tilbyde et velhængt parti fra Socialudvalget, med …”

Hvem skal have kroner efter Corona?

Hverdagen har ændret sig for os alle med Coronapandemien. Også det politiske arbejde har ændret sig. I ugerne efter 11/3 skete der det besynderlige, at min kalender langsom blev mere og mere blank i takt med møder blev aflyst, hvor det modsatte plejer at være tilfældet. Siden er det foregået digitalt når byråd eller udvalg mødes, og møderne afvikles betydeligt hurtigere end sædvanlige møder.

Der er meget, der er usikkert i tiden, ikke kun økonomien. Men mon ikke mange har fået øjnene op for, at der er medarbejdergrupper i kommunen, som har ydet en indsats, der ligger langt over det, man kunne forvente, med den løn de får. Sundhedsmedarbejderne har måttet løbe stærkere og stærkere gennem årene i syge- og ældreplejen, pædagogerne har skullet tage sig af stadig flere børn, og nu ved vi, at det sundhedsmæssigt ikke er holdbart, især ikke når der opstår smitsomme sygdomme. Disse medarbejdere skal i forlængelse af Coronakrisen ikke bare tilbage til tiden før Corona, de skal have bedre vilkår – også af hensyn…

HELLERE ET SKRIDT FOR LIDT END FOR MEGET

I starten af denne uvante situation, vi befinder os i i samfundet med corona, udtalte statsministeren, at hun hellere så, at vi som samfund gik et skridt for meget end et skridt for lidt, når vi lukkede samfundet ned.

Nu er vi i en helt anden situation.

Statsministeren siger nu nærmere det modsatte. At vi nu hellere som samfund må gå et skridt for lidt end et skridt for meget.

Jeg er enig.

Der er en verden til forskel på at lukke et samfund ned, og dermed formindske smitte-risikoen for os som borgere, og at åbne et samfund op, og dermed forøge smitte-risikoen for os som borgere.

At arbejde med en situation, hvor smitte-risikoen bliver forøget, skaber med rette forskellig grad af usikkerhed.

For mig gør den verden til forskel sig særligt gældende lige nu på et af de politiske områder, jeg arbejder mest med, nemlig daginstitutions- og skoleområdet, hvor vi nu taler gen-åbning i Silkeborg Kommune og alle andre af landets kommuner.

Som lidt af en forsigtig-Peter i dette tilfælde er mit budskab til forældre, ansatte og ledere i denne situation, at det er ok at være usikker. Og det er ok at tage afsæt i den usikkerhed ved at være ekstra påpasselig.

Vi taler om en gradvis, kontrolleret og sundhedsmæssig forsvarlig gen-åbning af børns liv i daginstitutioner og skoler. Så vi skal ikke forvente, at der indtræffer nogen form for normal-situation hverken i ugen efter påske, i april eller for den sags skyld inden sommerferien.

Det er en svær situation at være i, og det kan vi godt, men vi må samtidig give hinanden plads til at være i den som dem, vi nu hver især er. Uanset, om vi så er børn, forældre eller ansatte eller for den sags skyld politikere. Vi reagerer forskelligt på usikkerhed.

Så vi kan “kun” alle gøre det bedst mulige, som vi oplever som det bedst mulige i hver vores situation. Lad os give hinanden plads, når vi gen-åbner. Og her mener jeg ikke de to meter mellem os. Men i stedet plads til at håndtere den her situation på den måde, vi oplever, giver…

Klimahandling nu

Som udvalgsmedlemmer i Klima- og Miljøudvalget i Silkeborg Kommune forstår vi til fulde, at borgere, grupper og foreninger i Silkeborg Kommune efterspørger handling på klimaområdet.

Vi har som jer haft svært ved at være tålmodige, for klimaudfordringerne er reelle.

På vores seneste udvalgsmøde vedtog vi en klimastrategi og tog straks derefter fat på handlingerne.

Vi har tilstrækkeligt med forslag til handlinger at vælge mellem i det arbejde. Der er faktisk hele 55 forskellige forslag at gå ombord i. Den samlede regning er mere end 85 millioner kroner, og det vel og mærke kun for den cirka halvdel af forslagene, som der pt er sat økonomi på.

Vi vælger nu den tilgang, at det handler om at gå efter de forslag med de størst mulige effekter, hvad angår nedbringelse af CO2-niveauet. Vi skal have fat i de store håndtag, der batter noget, og som det typisk også tager længst tid at dreje på.

Det er eksempelvis inden for energi-området, hvor et tæt samarbejde mellem Silkeborg Kommune og både Silkeborg Forsyning, kommunens grønne virksomheder, lokalråd og du som borger bliver helt essentielt.

Det er også på transport-området, hvor vi ser Silkeborg Kommune gå foran i forhold til at omstille til fossilfri brændstof.

Samtidig har vi mulighed for et kinder-æg i Silkeborg Kommune, når vi taler klimahandlinger. Det handler om at kombinere klima, natur og outdoor. Ved at…

Sig ikke tak for Corona-indsatsen med fyringer!

For en måneds tid siden handlede det om lokale oversvømmelser og på landsplan om frygt for en ny tilstrømning af flygtninge efter Erdogan åbnede den tyrkiske grænse mod Grækenland. Nu handler ALT om Corona. Det er forståeligt, men selvom Danmark er lukket ned, træffes der stadig politiske beslutninger lokalt med vidtgående konsekvenser.

Det er efter Enhedslistens opfattelse meget fornuftigt, at behandlingen af sparekataloget på 100 mio. blev udsat. Det er ikke til at sige, hvordan det var gået, hvis der var blevet meldt besparelser ud for mange mio. på f.eks. sundheds- og ældreområdet samtidig med, at de ansatte blev bedt om at yde en helt særlig indsats, som de nu løfter på forbilledlig vis. Aktuelt er sygefraværet lavere end sædvanligt, og det tyder på en overordentlig stor ansvarlighed fra personalets side, en ansvarlighed og indsats, som de ikke kan takkes nok for, og som måske havde set anderledes ud, hvis der undervejs var blevet udmeldt besparelser.

Når vi kommer ud på den anden side af Coronakrisen og kan sige ordentlig tak, give skulderklap, varme håndtryk og knus igen, skal vi så gøre det samtidig med, at der udmeldes besparelser for…

Vækstsyge Silkeborg

Det er sæson for prognoser. På denne tid på året hvert år udkommer en befolkningsprognose, og i den forbindelse også en elevtalsprognose. Det er altid spændende læsning.

Elevtalsprognosen indeholder kort over “klassebalancer”. Det dækker over, om der i de nuværende skole-bygninger er tilstrækkeligt med plads til skolens elever. Årets kort viser, at vi har store udfordringer særligt i Funder og Sejs. Her mangler rum til eleverne om få år.

Har vi så sat penge af til de rum som byråd?

Nej, ikke tilstrækkeligt.

I tilfældet Funder mangler der cirka 70 millioner kroner. Elevtalsprognosen viser således, at skolen i Funder fra nuværende skoleårs 404 elever til stige til 744 elever i starten af trediverne. 340 flere elever på godt ti år.

I tilfældet Sejs Skole er vi ikke engang begyndt at sætte penge af til udbygningen. Sejs Skole mangler allerede lokaler i dag, og står til en stigning på 210 elever over de næste ti år cirka.

Og så er en tredje skole også ved at vise sig i horisonten med lignende udfordringer. Det er Balleskolen, som står til en stigning i elevtallet på mere end 160 elever. Heller ikke der er sat penge af.

Vi har ikke styr på det.

Og hvorfor har vi så ikke det?…

Coronakrise må ikke føre til forringet velfærd

Vi skylder alle en stor tak til de mange offentligt ansatte, der yder en fantastisk indsats for at inddæmme coronasmitten og få vores samfund til at fungere bedst muligt i den dybt alvorlige krise, vi befinder os i. Det gælder i allerhøjeste grad personalet i sundheds- og plejesektoren. Det gælder de mange undervisere, der holder vores uddannelsessystem i gang, det pædagogiske personale der sikrer, at dagtilbud er åbne i nødvendigt omfang, personalet på handicapområdet og alle andre medarbejdere, der er med til at sikre, at vigtige samfundsfunktioner ikke bryder sammen under presset.

Det er derfor mildest talt et dårligt signal, der netop er blevet sendt fra KL’s formand, om de økonomiske konsekvenser af coronakrisen. Krisen vil ifølge formanden føre til store forandringer af den kommunale velfærd, som han åbenbart mener må holde økonomisk for, når regningen for krisen skal betales. Borgerne og de ansatte må forvente, at…

AT TAGE 1/31 AF ANSVARET

I sidste måned fik byrådet en mail fra en forening, som interesserer sig for projektet Fredensgård. I mailen stillede foreningen en række spørgsmål til projektet. Spørgsmålene går på aftalerne mellem udvikler af Fredensgård projektet og Silkeborg Kommune.

Jeg synes, det var gode spørgsmål, og jeg kender ikke svarene som byrådsmedlem, selvom jeg burde kende svarene, når der nu også er sat spørgsmålstegn ved samme emne tidligere.

De aftaler mellem udvikler og Silkeborg Kommune er der – selvfølgelig. Det følger logisk af, at projektets areal flere steder støder op til arealer ejet af Silkeborg Kommune, for eksempel ud mod Christian 8´s Vej. Det er kommunalt ejede arealer, som jeg som byrådsmedlem har 1/31 af ansvaret for. Hverken mere eller mindre.

Og det ansvar vil jeg gerne tage.

En del af det 1/31 ansvar handler om forvaltningen af Silkeborg Kommunes indtægter. Det vil hovedsageligt sige skatteindtægter fra borgere og virksomheder. Her står der noget tilbage at ønske, hvad angår et godt beslutningsgrundlag for min og byrådets stillingtagen, her med under 14 dage til den endelige beslutning om projektet.

Det noget er en del i mit perspektiv.

For mig er det væsentligt at kende de økonomiske konsekvenser for Silkeborg Kommune af projektet, hvis jeg skal tage 1/31 af ansvaret.

Der er altså stadig små 14 dage til den endelige stillingtagen til projektet.

Jeg håber snart,…

Målseminar med og uden mål

Byrådet afholdt sit årlige målseminar fra onsdag morgen til onsdag aften. Langt det meste af dagen gik med at forholde sig til det store ’hemmelige’ sparekatalog på 100 mio. som byrådsmedlemmerne har fået.

Men det hele foregår på en totalt bagvendt måde efter Enhedslistens byrådsmedlemmers opfattelse.

Først lidt baggrund. Lige siden sidste sommer har det været kendt, at Sundheds- og Ældreudvalget ikke kunne overholde deres budget. Endnu længere tid har det været kendt, at Socialudvalget heller ikke kunne overholde deres budget. Udsagn om at kommunens budgetoverskridelser sammen med andre kommuners ditto sandsynligvis ville føre til sanktioner (også kaldet dummebøder) fra finansministeriet hang i luften, og fik alle i byrådet til at ryste en smule.

På byrådsmødet i december blev der forelagt en budgetopfølgning med baggrund i kvartalsopgørelsen for oktober. Ifølge den så det ud til, at kommunen ville ende med et merforbrug i forhold til det oprindelige budget på 47-48 mio. Det er selvfølgelig en relativ stor sum, og giver selvfølgelig anledning til endnu engang at spekulere på, hvor meget det kan komme til at koste i dummebøde. Da vi så kom frem til målseminaret her i slutningen af februar, ligger regnskabet for 2019 næsten klar, og det viser sig, – hold nu fast – at det er endt med en nærmest usynlig budgetoverskridelse på sølle 1 mio.

Så meget panik og råb om, at ulven kommer, for endelig at kunne konstatere, at…