Om økonomisk ansvarlighed og politisk redelighed

“En kommentar til makkerparret Hans Okholm og Johan Brødsgaard (og Flemming Heiberg, som måske snart bliver den tredje musketér). I har åbenbart startet en føljeton i MJA om økonomisk ansvarlighed i Silkeborg kommune. I første afsnit var der en grov fejl, som jeg påpegede overfor jer direkte i en mail og ikke her i avisen. I skrev: “Tilbage i august 2019 stemte byrådet om et forslag fra SF, der skulle tage hånd om budgetoverskridelserne på socialområdet og sundhed/ældre. Det udmøntede sig i en redningsplan, hvor alle andre udvalg leverede økonomi (samlet set 20 mio.) til de to fagudvalg.” Det er direkte forkert. De to udvalg fik ikke så meget som én eneste krone tilført af de 20 mio. De blev tilført kommunens kasse. Og nu gentager I så påstanden i 2. del af føljetonen, men det bliver det ikke mere rigtigt af. Hele øvelsen sidste efterår gik ud på at nedbringe kommunens forventede samlede merforbrug for 2019 med det formål, at forsøge at undgå statslige sanktioner.

Det er et faktum at Sundhed/Ældre og Socialudvalget var og er de to udvalg med udsigt til den største budgetoverskridelse, men det tror pokker, når byrådsflertallet mener, at de to udvalg kan og skal koge suppe på et søm. For det er nemlig også et faktum, at byrådsflertallet år efter år ikke…”

PRESSEMEDDELELSE: Nu skal demokratiet åbnes i Silkeborg Kommune

“Efter mere end seks år i byrådet kalder Enhedslisten nu til kamp for øget åbenhed i Silkeborg Kommune.

Det sker i forlængelse af en aktuel sag i kommunen, hvor Økonomi- og Erhvervsudvalget lagde an til at lave konkrete store million-besparelser på de øvrige udvalgs områder. Hen over hovedet på de øvrige udvalg, herunder Socialudvalget samt Sundheds- og Ældreudvalget, og uden forudgående høring af høringsberettigede parter. I alt var omtalt mulige besparelser for over 75 millioner kroner. Sagen skulle behandles som et lukket punkt, men offentligheden fik ikke kendskab til det, idet overskriften på kommunens hjemmeside var blevet omformuleret og dermed var totalt misvisende.

Lene Fruelund, byrådsmedlem for Enhedslisten, har i hendes seks år i byrådet oplevet lidt af hvert i kommunens tilgang til at lægge oplysninger ud til offentlighedens kendskab, så borgerne kan følge med i, hvad der sker i det lokalpolitiske liv:

“Nogle gange lægger vi fra et udvalg alle oplysninger frem, når der eksempelvis er besparelser på dagsordenen. Andre gange, i fuldstændig samme situation, ja måske ligefrem i samme udvalg, kommer intet ud, og vi kan ikke tage dialogen åbent med borgere, pårørende, råd og foreninger. Den aktuelle sag var hermetisk lukket, selvom den indebar betydelige nedskæringer i den kommunale service til de svageste borgere som ældre, handicappede og socialt udsatte. Så der var lagt op til, at borgernes vigtige perspektiver ikke kunne komme på banen, før beslutningerne var taget, og det var for sent. Det hører ingen steder hjemme, og slet ikke i det, vi…”

Noget vokser – andet beskæres

“Mens alt i naturen vokser og står i flor og solen skinner, har jeg de sidste to dage siddet til møde i henholdsvis Socialudvalget og Sundheds- og Ældreudvalget for at lave en indstilling til budget 2021 for de to udvalg.

Det endte med den gammelkendte sang: Alle undtagen Enhedslisten.

Begge udvalg har kæmpet med budgetoverskridelser i flere år. Ikke fordi vi i udvalget ikke magter at styre drift og økonomi, men fordi byrådsflertallet år efter år ikke øger bevillingerne i samme takt, som opgaverne øges. Der er en stigning – ikke kun i Silkeborg men på landsplan – i tilgangen af borgere til de specialiserede socialområde og handicapområdet, det presser budgettet i Socialudvalget. Sundheds- og Ældreudvalget presses selvfølgelig at det stigende antal ældre, men også af at borgerne udskrives hurtigere fra hospitalerne og har brug for hjemmesygepleje, og generelt lever vi længere (det er jo skønt) men mange lever med indtil flere kroniske sygdomme, som fordrer en indsats fra den kommunale hjemmepleje. Det er umuligt at fastholde et serviceniveau, når omfanget af opgaver stiger mens bevillingsniveauet fastholdes.

Når der indgås budgetaftaler i Silkeborg byråd, fastslås det altid, at udvalgene skal overholde…”

Hvem skal have kroner efter Corona?

Hverdagen har ændret sig for os alle med Coronapandemien. Også det politiske arbejde har ændret sig. I ugerne efter 11/3 skete der det besynderlige, at min kalender langsom blev mere og mere blank i takt med møder blev aflyst, hvor det modsatte plejer at være tilfældet. Siden er det foregået digitalt når byråd eller udvalg mødes, og møderne afvikles betydeligt hurtigere end sædvanlige møder.

Der er meget, der er usikkert i tiden, ikke kun økonomien. Men mon ikke mange har fået øjnene op for, at der er medarbejdergrupper i kommunen, som har ydet en indsats, der ligger langt over det, man kunne forvente, med den løn de får. Sundhedsmedarbejderne har måttet løbe stærkere og stærkere gennem årene i syge- og ældreplejen, pædagogerne har skullet tage sig af stadig flere børn, og nu ved vi, at det sundhedsmæssigt ikke er holdbart, især ikke når der opstår smitsomme sygdomme. Disse medarbejdere skal i forlængelse af Coronakrisen ikke bare tilbage til tiden før Corona, de skal have bedre vilkår – også af hensyn…

Målseminar med og uden mål

Byrådet afholdt sit årlige målseminar fra onsdag morgen til onsdag aften. Langt det meste af dagen gik med at forholde sig til det store ’hemmelige’ sparekatalog på 100 mio. som byrådsmedlemmerne har fået.

Men det hele foregår på en totalt bagvendt måde efter Enhedslistens byrådsmedlemmers opfattelse.

Først lidt baggrund. Lige siden sidste sommer har det været kendt, at Sundheds- og Ældreudvalget ikke kunne overholde deres budget. Endnu længere tid har det været kendt, at Socialudvalget heller ikke kunne overholde deres budget. Udsagn om at kommunens budgetoverskridelser sammen med andre kommuners ditto sandsynligvis ville føre til sanktioner (også kaldet dummebøder) fra finansministeriet hang i luften, og fik alle i byrådet til at ryste en smule.

På byrådsmødet i december blev der forelagt en budgetopfølgning med baggrund i kvartalsopgørelsen for oktober. Ifølge den så det ud til, at kommunen ville ende med et merforbrug i forhold til det oprindelige budget på 47-48 mio. Det er selvfølgelig en relativ stor sum, og giver selvfølgelig anledning til endnu engang at spekulere på, hvor meget det kan komme til at koste i dummebøde. Da vi så kom frem til målseminaret her i slutningen af februar, ligger regnskabet for 2019 næsten klar, og det viser sig, – hold nu fast – at det er endt med en nærmest usynlig budgetoverskridelse på sølle 1 mio.

Så meget panik og råb om, at ulven kommer, for endelig at kunne konstatere, at…

Hvem skal bestemme byudviklingen?

Byrådets 31 medlemmer er valgt til at træffe beslutninger, og vi har i Silkeborg en borgmester, der ofte siger, at han er klar til “at stå på mål for beslutningerne”. For ham betyder det, at der er valg hvert fjerde år, så borgerne kan jo bare skifte ham ud, hvis de ikke er enige i de beslutninger, der træffes.

Nu er afgivelse af en stemme til valg oftest betinget af flere forskellige forhold og ikke kun en enkelt sag. Således vil et genvalg til Steen Vindum og Hans Okholm ikke kunne tages som udtryk for, at alle, der afgiver deres stemme på en af de to næste år i november, er enige med dem i holdningen til Fredensgård-projektet. Derfor er det noget pjat at sige, at hvis du ikke er enig med mig i en given sag, kan du lade være med at stemme på mig næste gang. Det er en måde at affeje borgere, der gerne vil…

Må jeg anbefale borgmesteren at trække stikket?

I en interessant artikel i lørdags i Midtjyllands Avis står Silkeborg Kommunes borgmester blandt andet citeret for følgende:

“ Særligt på Facebook er der tale om en polariseret debat, som jeg bliver trist af. Lige nu er det Fredensgård-projektet, der er debat om.”

Jeg kan sagtens genkende billedet af det nævnte sociale medie.

Men for mig opvejer fordelene ved Facebook, det at komme i dialog med mange mennesker, ulemperne ved en mange gange alt for polariseret debat.

Lad mig i den forbindelse komme med en anbefaling til borgmesteren:

Træk stikket, og lad være med at bidrage eller læse med, når Facebook bliver for skinger. Det plejer at gå ret hurtigt over, og måske endda hurtigere, hvis man lader være med at bidrage til festlighederne.

Et nyligt eksempel bekræftede for eksempel mig i, at det er en god tilgang. Her fik jeg…

Hvordan lyder et tavst flertal?

“2019 har, som Midtjyllands Avis skriver 3. Juledag, stået i byudviklingens tegn i Silkeborg By. Meget har været skrevet, og endnu mere sagt på gader samt i garnbutikker og andre butikker, omkring dette væsentlige tema i byens, og hele Silkeborg Kommunes, udvikling.

Et af de mest brugte udtryk har været et meget stille udtryk – det tavse flertal.

Så derfor må det store spørgsmål her ved indgangen til et nyt år og årti, under to år før det kommende kommunalvalg være: Hvordan lyder sådan et tavst flertal egentlig?

Chefredaktøren i det gode lokale dagblad mener at kunne høre det tavse flertal sige, at “Silkeborg er i fin form og udvikler sig sundt og godt”

Hvor får han det fra?

Er det noget, der kommer med en post som chefredaktør, at man kan høre græsset gro, og dermed også kan høre, hvordan et tavst flertal lyder?

Lad os da undersøge det, tænker jeg.

Og hvordan gør man så det?

Sammenligner man mon medlemstallet i Skøn på Silkeborg med oplagstallet for Midtjyllands Avis og ser, hvem der har den største? Nej, vel.

Så en meningsmåling på mja.dk, vel? Næh, det går ikke an.

Hvad så med antallet af byrådsmedlemmer, der stemmer…”

Silkeborg Kommune i mørkeleg

“Her på en af årets mørkeste dage, en lille politisk betragtning at gå på juleferie med.

De seneste ugers fokus på inhabilitet i Silkeborg Kommune har afsløret en kedelig tendens i kommunens øverste lag. En tendens til at lukke af og lukke ned.

Her er tre konkrete eksempler

Det lange notat om byrådskollega Jarl Gorridsens mulige inhabilitet blev gemt af vejen for os byrådsmedlemmer med mange krumspring, før det – ud af det blå – blev lagt ved som offentligt tilgængeligt dokument til byrådsmødet i mandags. Jeg måtte blandt andet lide den tort at bede borgmesteren seks gange om at sende det ud til os som byråd, indtil det altså lå fremme til alles skue. Underligt forløb.

Da jeg som byrådsmedlem bad om sagsindsigt i omstændighederne omkring udarbejdelsen af samme notat, og det forkortede og ændrede notat, vi fik tilsendt til byrådet i stedet, skulle jeg så grueligt meget igennem. Først var der ikke noget,…”

Om fred og fare for velfærden i Silkeborg

Byrådet forlader i februar et kursuscenter i Vejle efter at have afholdt målseminar. På målseminaret er vi, blandt meget andet, blevet oplyst om, at vi i år kan forvente et mindre minus på budgettet for de ældre i Silkeborg Kommune.

Der er fred og ingen fare.

Så går der – kun – 70 dage.

I starten af maj måned er sagen en helt anden. Nu er overskridelsen på budgettet over syv gange så stor, næsten 35 mio kr. Opgaven for Sundheds- og Ældreudvalget er nu ikke, at få lukket et lille hul. Vi taler nu om næsten 5 % reduktion af budgettet.

Der er fare og ingen fred!

Og faresignalet lyser ikke bare rødt, men knaldrødt som en gummibåd.

På socialområdet har de røde lamper været tændt siden udvalget blev etableret efter valget i 2017. Et merforbrug i 2018 blev dækket ind, og der har været en undersøgelse i gang det sidste halve år, for at finde ud af, hvorfor der er…